Figures

La seva mort és la tragèdia per antonomàsia del bàsquet espanyol. El gran pivot del Reial Madrid i primer espanyol a jugar a la NBA va morir fa poc més de 25 anys, el 3 de desembre de 1989, en un accident de trànsit a la M30 madrilenya. Format a l’Estudiantes, Martín va ser fitxat pel Reial Madrid el 1981 i en els anys següents es va convertir en el millor pivot d’Espanya i un dels millors d’Europa. Abans de fer el salt als Estats Units per convertir-se en el primer europeu que jugava a la NBA sense procedir d’una universitat americana, els seus duels amb Audie Norris (Barça) van ser èpics. Martín va morir quan es desplaçava amb el seu automòbil, un Lancia Thema, a presenciar un partit entre el Reial Madrid i el Saragossa que ell no podia jugar perquè estava lesionat. Un excés de velocitat quan s’incorporava des de la N2 a la M30 el va fer perdre el control del vehicle, que va envair el carril contrari i va xocar amb un altre cotxe.

Horizontal

Poques morts han resultat tan devastadores per al bàsquet com la de Len Bias. I és que el cas d’aquest ràfec dels Estats Units de 2,03 retrata a la perfecció la fràgil frontera entre el cel i l’infern. Bias tenia davant seu un futur esplèndid després d’una excel·lent carrera universitària amb Maryland. La seva potència física, la seva mobilitat i el seu inigualable tir en suspensió el convertien en l’estrella del futur de la NBA i així ho van veure els Boston Celtics quan el van triar el 17 de juny del 1986 a la segona posició del draft. Menys de 48 hores després Bias estava mort per culpa d’una sobredosi de cocaïna després d’una llarga nit celebrant la seva elecció de draft amb els millors amics de la universitat. La sorprenent puresa de la droga (un 98%) i el fet que Bias no fos un consumidor habitual es van unir per facilitar el desenllaç fatal. Tenia 22 anys.

Horizontal

A diferència de Bias, Drazen Petrovic va morir al cim de la seva carrera, quan ja tothom sabia de què era capaç. Això va fer encara més impactant la notícia de la seva mort en accident de cotxe el 7 de juny del 1993 quan tornava a Croàcia per unir-se a la selecció del seu país. El vehicle el conduïa la seva xicota, Klara Szalanty, que només va resultar ferida, igual que una amiga seva. Petrovic, que anava dormint al seient del copilot, no va tenir tanta sort quan el Wolkswagen Golf es va estavellar contra un camió que acabava de fer una ràpida manioba per evitar un altre cotxe. Tenia 28 anys. Amb un estil de joc inimitable, en què unia un gran control de pilota amb un arsenal ofensiu inacabable, Petrovic havia portat el Cibona de Zagreb al capdamunt d’Europa, havia defensat la samarreta del Reial Madrid durant una intensa temporada (88- 89) i s’havia fet un lloc a la NBA després d’un difícil aterratge a Portland (89-91). A New Jersey Nets (91-93) ja va poder demostrar la pasta d’estrella. Els Nets retirarien la samarreta amb el número 3 després de la seva mort.

Horizontal

Bison Dele

La historia de Bison Dele es una de las más extrañas que haya dado el baloncesto. Nacido Brian Wilson, fue un jugador de primer nivel en la NBA en la década de los 90, llegando a promediar 16 puntos por partido tanto en los Clippers (1995-96) como después en los Pistons (1997-98). Pero este pívot de 2,06 tenía muchas más cosas en la cabeza que baloncesto. Hijo de un miembro de The Platters, le apasionaban la música, el mar y las nuevas experiencias. Así, en 1999 decidió por sorpresa poner punto final a su carrera NBA cuando sólo tenía 30 años, renunciando a los más de 35 millones de dólares que le faltaban por cobrar de su contrato con Detroit.Junto a su novia Serena Karlan se fue a navegar por el Pacífico Sur con su catamarán, el Hakuna Matata. En julio de 2002 su hermano Dabord se unió a una de sus travesías y ni Bison ni su novia fueron ya vistos con vida. Parece ser que Dabord, con quien mantenía una conflictiva relación, asesinó a la pareja y después falsificó la firma de Bison para hacerse con 150.000 dólares.

Horizontal

A diferència de la resta d’integrants d’aquesta llista, Manute Bol va morir als 47 anys per causes naturals… encara que els cops de la seva vida intensa van ajudar molt al desenllaç. Podríem dir que va morir per acumulació de mala sort. Amb 2,31 d’estatura, aquest sudanès va ser durant un temps el jugador més alt de la història de la NBA. Va passar per una infinitat d’equips explotant la seva facilitat taponadora, que el convertien en un element d’intimidació inigualable. Va guanyar molts diners, sobretot gràcies als seus contractes publicitaris, però no li durava gaire a les mans. El seu caràcter manirrot, la magnitud de la família a què mantenia i el seu suport econòmic als rebels del Sudan el van portar diverses vegades a la fallida. La seva dona el va deixar, les seves cases van ser embargades i després de retirar-se va viure a Khartum gairebé a la pobresa, exercint, això sí, com a cap de l’ètnia dinka. El 2004 va patir un greu accident de trànsit del que es va recuperar als Estats Units. Però l’artritis mal tractada el va acompanyar fins a la mort, el 19 de juny del 2010 a causa d’una malaltia renal. En els darrers anys va intensificar el seu activisme i la lluita contra la pobresa al seu país.

Horizontal

Era impossible que aquell jove Pau Gasol que va aterrar a Memphis el 2001 sabés que el pivot amb què compartia minuts els primers anys als Grizzlies acabaria assassinat. Lorenzen Wright va ser trobat mort per trets d’arma de foc en un bosc proper a Memphis el 28 de juliol de 2010. La seva família havia denunciat la seva desaparició el 22 de juliol, quatre dies després que Wright hagués visitat la seva exdona a Collierville ( Tennessee). El cas continua sense resoldre’s. Wright, de 2,11, va ser elegit en la posició número 7 del draft del 1986 i va arribar a Memphis des d’Atlanta el 2001, dins de l’operació de traspàs dels drets de Pau Gasol. A la seva ciutat natal va jugar cinc anys i acabaria els seus 13 anys de carrera professional amb una mitjana de 8 punts i 6,4 rebots en 793 partits de NBA. A Espanya molts aficionats el recordaran pel sobrenom ‘Alites de pollastre’ que li va posar el desaparegut Andrés Montes referint-se a la cadena de restaurants d’aquest tipus de menjar que tenia el jugador.

Horizontal

Aquest poderós (per no dir gros) pivot de 2,11 va ser un dels fitxatges més rutilants del bàsquet espanyol a la dècada dels 80. Va arribar a Saragossa el 1988 des dels Utah Jazz, que el van enviar a l’equip espanyol a canvi que el CAI deixés lliure Piculín Ortiz, del qual tenia els drets des del draft de l’any anterior. Turpin es va fer famós a la Lliga ACB tant pel seu poderío sota els cèrcols (15,1 punts i 7,6 rebots de mitjana) com per la seva voracitat menjant hamburgueses. Només va durar un any a Espanya i va tornar a la NBA de la mà dels Washington Bullets, l’equip que l’havia elegit a la sisena posició del draft del 1984. Però no va poder lluitar contra els seus problemes de sobrepès i es va retirar després d’una sola temporada quan només tenia 30 anys. Turpin va treballar llavors deu anys com a guàrdia de seguretat i el 8 de juliol del 2010 es va suïcidar d’un tret sense que se’n coneguin les raons. Tenia 49 anys.

Horizontal

Fa un parell d’anys el bàsquet espanyol va ser sacsejat per la notícia de l’assassinat de Matt White a les mans de la seva dona. Pívot de 2,08, va aconseguir la Final Four de la NCAA però amb això no en va tenir prou per arribar a la NBA. El seu destí va ser la Lliga espanyola, on va militar al Valladolid Miñón -actual Blancos de Roda-, el Nàutic de Tenerife (1980-1981), el Cacaolat Granollers (1986-1988), l’Oximesa (1988-1990), el Sant Josep Girona (1990-1992) i el Gijón (1992-1993). Després del llarg per Espanya, va deixar el bàsquet fins a haver sucumbit a un tràgic final. La seva dona, Reyes García Pellón, una espanyola que va conèixer a Valladolid, el va matar mentre estava adormit, clavant-li un ganivet al coll. Després l’acusaria davant de la policia d’haver-lo sorprès mirant pornografia infantil per internet.

Horizontal

Una de les darreres tragèdies relacionades amb el bàsquet ACB va ser la mort de Jackson Vroman en estranyes circumstàncies. El cos de l’exjugador de Girona i Gran Canària va aparèixer el 30 de juny passat flotant sense vida a la piscina de casa seva a Los Angeles. Tenia 34 anys i tot apunta que va ser un accident per culpa d’una relliscada. Vroman va ser un rodamón del bàsquet. Va jugar a la NBA (Phoenix Suns i New Orleans Hornets) després de ser elegit al draft del 2004 (número 31). D’aquí va emigrar a Espanya i després de la seva etapa a la Lliga ACB va estar a Lituània, Iran, Xina, Corea, Filipines i Puerto Rico, passant els estius amb la selecció del Líban. Vroman no va ser famós només pel bàsquet sinó també per ser un redomat vividor, amant de la bona vida, les festes i les dones exuberants. Al vostre compte d’Instagram hi ha un gran nombre de fotos que donen compte d’aquest estil de vida. Vroman era un bon amic, entre d’altres, del cantant Justin Bieber i del jugador de futbol americà Reggie Bush.

Horizontal

La tragedia más reciente del baloncesto español lleva su nombre. El eterno capitán del Valladolid nos dejó el pasado mes de marzo, cuando su cadáver fue encontrado en el río Pisuerga el día 31 presumiblemente a causa de un suicidio. Tenía 43 años. Lalo García había abandonado su domicilio el día 4 “para dar un paseo” y fue dado por desaparecido al día siguiente, tras lo cual se puso en marcha una intensa búsqueda. Lalo García fue un emblema del CB Valladolid, en el que jugó durante toda los 13 años de su carrera. Coincidió con estrellas como Sabonis, Oscar Schmidt o Corbalán y a pesar de su corta estatura (1,87) destacó en la posición de escolta por su potencia física. Fue ocho veces internacional absoluto con España. La estafa piramidal de Fórum Filatélico, para el que trabajaba como comercial tras su retirada como jugador, le arruinó y también a muchos de sus conocidos, lo que le sumió en una fuerte depresión.

Horizontal